Глава 4. В которой что-то зазвенело, потом замкнуло и зазвонило (Волшебница Провинциального города)

Лара развернула на кровати карту Большого города. Она лежала на животе, болтая в воздухе ногами, водила пальцем по карте и мысленно бродила по улицам. Дочки сказали: «Впереди десять дней «каникул» – займись делом и найди новую квартиру». «Легко!» – ответила Лара и с удовольствием взялась за поиски. Она купила газету объявлений и стала изучать город по карте. Нужно было выбрать удобный район. «Пьер сказал, чтоб квартира была достойная! – вдруг вспомнила она. – Хм, тогда надо искать среди элитного жилья».
«А как искать элитное жильё? – подумала Лара. – Надо просто смотреть квартиры, которые сдаются за сумму «от». От определённой суммы… Достаточно высокой, разумеется». Лара развернула газету и стала просматривать объявления «от». «Вот! То, что надо!» – через пару минут воскликнула она. «Двухкомнатная квартира площадью сто двадцать восемь квадратных метров. Территория вокруг дома огорожена, имеются камеры наблюдения и охрана, подземная парковка. В доме есть автономная котельная и генератор на случай отключения электроэнергии» – прочитала вслух Лара. «Всего две комнаты и столько квадратных метров?» – удивилась она.
«Надо посмотреть», – решила Лара и записала номер телефона. Она сразу же позвонила и договорилась о встрече с хозяином квартиры. Очень удачно совпало то, что как раз в этот день был выходной. Когда Лара, Лада и Вика подошли к дому, то они ахнули. Это было красивейшее здание в шестнадцать этажей, сверкающее на ярком январском солнце огромными зеркально-стеклянными окнами. После шестнадцатого этажа начинался роскошный пентхаус. Около ворот красивой ажурной ограды ждал пожилой мужчина (хозяин квартиры). Он приложил «пипку» к домофонному гнезду и пропустил их на территорию. Все вместе они прошли по дорожке к дому, поднялись на широкое крыльцо.
Зайдя в стеклянные двери, увидели большой холл. Там была полукруглая стойка, типа ресепшена, за которой сидел охранник в сине-голубой форме. Напротив дверей стояла стильно наряженная новогодняя ёлка. Они зашли в просторный лифт. Одна стена была зеркальной, на потолке в углу висела камера наблюдения. Лифт открывался на обе стороны. Выйдя на пятнадцатом этаже, они зашли в квартиру. Квартира была большая, комнаты казались просто огромными. В дальней комнате одну стену и половину другой (стены выходили на улицу) занимали огромные окна от пола до потолка.
Лара была очарована, она смотрела на всё в буквальном смысле раскрыв рот. Ладе и Вике тоже всё понравилось. В квартире была вся необходимая мебель и бытовая техника. Просторная кухня, гостиная – всё им нравилось. «Мы согласны!» – сказала Лара мужчине. И вечером следующего дня (а было это двадцать девятого декабря) они переехали в новую квартиру. Они так устали, что даже не стали разбирать вещи, и легли спать.
Утром следующего дня Лара, Лада и Вика проснулись рано. Ещё было темно. Они пошли на кухню пить кофе. Первоначальная эйфория уже прошла, и настроение медленно, но верно начало портиться. Оказалось, что унитаз в туалете покрыт ржавым налётом и, что совсем уж печально, шатается, как пьяный. В ванной комнате от раковины отколот приличный кусок. Пол находился в плачевном состоянии. Но самое страшное было то, что в квартире стоял просто «волчий» холод. Казалось, что «дует из всех щелей». Только вот где эти «щели» было совсем непонятно. Коты жутко мёрзли, жались друг к дружке, просились на колени. Лара, Лада и Вика уже даже улыбаться перестали.
По мере того, как рассветало, настроение у них портилось всё сильнее. Потому что стало видно, что обои на стенах ободранные. Кухонная мебель находилась просто в ужасном состоянии. Нет, она была, в общем-то, новая, но жутко грязная. В довершение всему в квартире стоял сильный запах «зоопарка». Как потом выяснилось, бывшие жильцы ленились выгуливать свою собачку на улице. Как Лара, Лада и Вика не заметили этого всего вчера, когда смотрели квартиру, было вообще не понятно! Запаха они не почувствовали, потому что к их приходу хозяин открыл форточки. Ослеплённые великолепным видом дома в целом, парадного холла, лифта, дорогих ковриков на просторных лестничных площадках они даже не обратили внимания на какие-то «мелочи».
Громко вздохнув, Вика пошла разбирать вещи. Коты пошли за ней. Лара встала из-за стола, засучила рукава и начала отскребать грязь с кухонных шкафов. Она так увлеклась этим занятием (уверенная – всё можно ещё привести в божеский вид), что поначалу даже не поняла, что это за звуки доносятся до неё. Потом она обернулась и увидела, что дочка Лада сидела за столом, обхватив щёки руками, и плакала. «Что случилось?!» – воскликнула Лара. Но до неё тут же дошло, в чём дело. «Зачем мы сюда переехали?» – всхлипывала Лада.
И в этот момент в душе Лары поднялась целая буря. «Зачем себя насиловать? Зачем жить в этой квартире? Подумаешь, охрана у них с ёлкой в парадном! Плевать!» – подумала она и бросила щётку.
– Доченька! Я обещаю тебе – мы найдём квартиру лучше. Я займусь этим прямо сейчас! – сказала она, присев за стол рядом с Ладой.
– Где мы найдём? Когда это ещё будет? А завтра тридцать первое число! Я не хочу встречать Новый год в этом гадюшнике! – Лада расплакалась ещё сильнее.
– Так, спокойно, – сказала строго Лара, скорее, самой себе. – Мы найдём квартиру! У нас есть ещё полтора суток времени, даже больше. Я обещаю тебе, дочка, Новый год мы будем встречать в новой, чистой и красивой квартире. Я знаю это!
Весь день Лара пыталась читать объявления в газете, но никак не могла сосредоточиться. Её преследовала мысль, что всё это газетное чтение совершенно бесполезное занятие. И это отнимало у неё силы. Она пыталась звонить кому-то, но ничего подходящего не было даже близко. Прошёл день, а дело не сдвинулось ни на шаг. Укладываясь вечером спать, они надели на себя как можно больше одежды. В квартире был такой холод, что мёрзли даже уши. Котов не согревали их белая и серая «шубки». Очень странно, но несмотря ни на что, засыпала Лара с абсолютной уверенностью, что завтра они найдут новую квартиру и переедут туда.
Ночью Лара проснулась оттого, что её кто-то тормошил.
– Мама, проснись, – услышала Лара голос Вики.
– Что? Что случилось? – спросила она.
– Там что-то звенит, – шёпотом ответила ей дочка.
– Где?
– Там, – Вика показала рукой вглубь комнаты.
Лара села на кровати, спустив ноги в тёплых носках на пол. Лада спала в другой комнате. Лара прислушалась – в комнате было тихо. И вдруг она услышала звон, как будто кто-то звонил в колокольчик.
– Это коты, наверное, играют, – махнула рукой Лара. – Там в пакетах ёлочные украшения лежат, колокольчики тоже есть.
– Коты? – ехидно спросила Вика.
– Коты, – уверенно ответила Лара.
– А это кто по-твоему? – спросила Вика и показала на котов, которые лежали у неё в ногах, прижавшись друг к дружке.
Лара несколько секунд смотрела на Лунтика и Кардинала, а потом ойкнув запрыгнула с ногами на кровать.
– А кто там? – спросила она шёпотом.
– А я знаю?! И вообще, чего ты меня ещё больше пугаешь? Ты же мама, и бояться не должна! – сердито прошептала Вика.
– Лада! – позвала Лара. – Лада!
– Ну, что вы там? – отозвалась Лада из другой комнаты.
– Иди сюда.
– Зачем?
– Ну, иди! И зажги нам свет.
Лада зашла в комнату и щёлкнула выключателем.
– Что у вас тут случилось? – спросила она, щурясь от яркого света.
– У нас здесь что-то звенит.
В этот же миг снова раздался звон. Лада подошла к горе сумок и пакетов. Постояла там немного, потрясла пакет с ёлочными игрушками (он отозвался нежным звоном новогодних колокольчиков). «Странно, как они могут звенеть сами по себе?», – сказала Лада задумчиво. И добавила: «Пошла я спать».
Лада ушла в свою комнату. А Лара и Вика никак не могли заснуть. Колокольчики продолжали периодически звенеть. В довершение ко всему вдруг раздался звук домофона. Лара и Вика подскочили на кровати. «Кто это? – испуганно спросила Вика. – Я боюсь!» Домофон продолжал громко звонить. А это значит, что кто-то стоял на крыльце перед входом и, набрав номер их квартиры, звонил в домофон. Лада вышла из своей комнаты, пошла в прихожую, сняла трубку и спросила: «Кто там?» Ей никто не ответил, и она повесила трубку. Домофон продолжал пиликать.
Лара позвонила на охрану и спросила, кто стоит за дверями. «Они же стеклянные, и вы должны видеть», – сказала она. Сонный охранник ответил, что на крыльце никого нет. Он предположил, что у них «там что-то замкнуло». «То, что «замкнуло» – это точно», – подумала Лара. Она легла в постель, накрылась с головой одеялом и уснула. Наверное, домофон всё же «успокоился» через какое-то время. А ей приснился сон, в котором она каталась на белоснежном облаке, как на ковре-самолёте. Прохладный ветер развевал её светлые волосы, а яркое солнце согревало своими лучами.

Продолжение следует